💫Con la tecla Ctrl presionada, pulsa el signo menos para reducir el tamaño del blog.

💫Si eres Autor prueba la opción Nueva Entrada. Utiliza Chrome para ver el blog completo.

💫Los aficionados ya pueden escribir sobre astronomía. Date de alta como Autor en Universo Mágico Público.

💫Comunidades de Astronomía en Google Plus: Universo Mágico - Astronomy Lab - Space Roads - Space World - Astronomy Station

💫Grupos de Astronomía en en Facebook: Astronomy & Space Exploration y Universo Mágico

💫Hielo en las lunas de Júpiter permiten sonda?



Desplazamiento de hielo en la luna de Júpiter podría sondear su interior

Por qué los científicos planetarios quieren capturar los sonidos de un mundo helado.

ByNola Taylor Redd | Publicada: Jueves, 13 de Julio de 2017


El concepto de este artista muestra cómo la superficie de la luna helada de Júpiter Europa podría parecer, atada con material más oscuro que los científicos planetarios quisieran ver más de cerca.
NASA / JPL-Caltech

Los temblores en la Tierra han ayudado a los científicos a investigar el interior del planeta, y los temblores en las lunas heladas podrían hacer lo mismo. Mediante la simulación de los helados en las lunas heladas de Júpiter, Europa, Calisto y Ganímedes, así como el satélite congelado Encelado de Saturno, los investigadores han llegado a la conclusión de que cada mundo tendría su propia y única firma sonora. Incluir un instrumento para rastrear la corteza temblorosa en cada mundo en misiones futuras podría revelar ideas sobre la habitabilidad de las capas heladas debajo de la superficie.

"Es dudoso que esté completamente tranquilo en Europa", dijo Steve Vance, un geofísico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Vance presentó los resultados de cómo las investigaciones sísmicas pueden arrojar luz sobre el interior de los mundos helados en la Conferencia de Ciencias de Astrobiología en Mesa, Arizona, en abril.

Se cree que un océano global se encuentra debajo de la corteza helada de Europa. Mientras Júpiter tira de la luna con su enorme masa, tira y estira el mundo lo suficiente para derretir el hielo que de otro modo permanecería sólido. Un océano también puede estar debajo de dos de las otras grandes lunas del planeta, Callisto y Ganímedes, aunque su capa de agua se cree que es mucho más superficial que Europa.

A mediados de los años 2020, la NASA planea lanzar Europa Clipper, una órbita que circundará la luna y estudiará su potencial habitabilidad. Actualmente los científicos están empujando para seguir el orbitador con un módulo de aterrizaje. Vance abogó por la adición de un acelerómetro al módulo de aterrizaje para medir los posibles sismos y estudiar las profundidades del océano.

Britney Schmidt, un científico planetario con un fuerte interés en Europa en el Instituto de Tecnología de Georgia que no estuvo involucrado en la investigación de Vance, estuvo de acuerdo. "Europa tiene muchas mareas", dijo. Estas mareas tiran y estiran el hielo, haciéndolo cambiar con el tiempo. "Debe haber algo sucediendo.

Lo que hay debajo
En la Tierra, los sismómetros de todo el mundo pueden monitorear y rastrear los terremotos. Con múltiples ubicaciones, los instrumentos pueden proporcionar información extremadamente precisa sobre el tamaño y la ubicación de una sacudida. Calculando cuánto tiempo toma una onda sísmica para viajar a través de la corteza a dos (o más) ubicaciones, los geólogos pueden determinar la composición del planeta y detectar cualquier estructura interior que se encuentre a lo largo del camino.

Las cosas serán más desafiantes en las lunas heladas. Debido a que el peso es limitado y la competencia por los instrumentos es feroz, los visitantes iniciales a mundos como Europa probablemente contendrán solo un solo acelerómetro. Los acelerómetros, que detectan el movimiento del suelo, son más generales que los sismómetros de seguimiento de terremotos. Aunque son menos sensibles que la alternativa, los acelerómetros pueden estudiar las alteraciones localizadas en mayor profundidad.

Un acelerómetro colocado en la superficie de Europa -con, digamos, un aterrizador- debería poder medir el espesor del hielo y el océano debajo. Incluso podría captar el sonido de las olas que rozan contra el hielo. Estos sonidos del océano de la zambullida podrían revelar cuánto turbulencia ocurre entre los dos, posiblemente conducidos por la actividad geológica más lejos debajo del agua.

Pero es posible que no tengamos que examinar todo el camino hasta el océano para encontrar agua líquida. En 2011, Schimdt propuso que las características de la superficie de Europa podrían estar relacionadas con los lagos subterráneos de líquido. Al comparar las características con las encontradas en la Antártida, su equipo sugirió que a medida que las fracturas por estrés en el hielo se llenan de agua, el material debilitado se derrumba, creando las características observadas. Que el agua podría provenir de lagos poco profundos - lagos que un acelerómetro podría detectar.

Un acelerómetro también podría revelar información sobre la superficie cubierta de fractura de la Luna. Como Europa orbita Júpiter, las fuerzas gravitatorias cambiantes hacen que se estire y se relaje, rompiendo la corteza. Un acelerómetro podría identificar estos cambios y utilizarlos para determinar las características de la capa exterior helada.

En una reciente reunión discutiendo el propuesto Lander Europa, Schmidt sugirió que la nave espacial podría usar su llegada para medir la naturaleza de la superficie. Mientras que la mayoría de los instrumentos se apagaría probablemente durante el aterrizaje, si un acelerómetro se encendió, es posible que podría detectar el skyhook propulsado lanzado para bajar el lander, al igual que el sistema utilizado para reducir la curiosidad a la superficie de Marte. Después de que el aterrizador aterrizó, el avión espacial desechado aterrizaría en otra parte de la luna. Si el acelerómetro pudiera registrar el choque, cuya posición y velocidad podrían calcularse, podría proporcionar aún más información sobre la naturaleza de Europa.




Los científicos planetarios esperan que una futura misión a Europa incluya un módulo de aterrizaje (como el de este concepto de diseño) equipado con un acelerómetro para sondear bajo el hielo de la superficie lunar.

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Comentar es un incentivo para el Autor