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💫Chandra se asocia a Nurturing Cloud

Chandra se asocia a Nurturing Cloud
Publicado el 1 día


En el contexto del espacio, el término "nube" puede significar algo bastante diferente de las blancas colecciones de agua en el cielo o una forma de almacenar datos o procesar información. Las nubes moleculares gigantes son vastos objetos cósmicos, compuestos principalmente de moléculas de hidrógeno y átomos de helio, donde nacen nuevas estrellas y planetas. Estas nubes pueden contener más masa que un millón de soles, y se extienden a través de cientos de años luz.


La nube molecular gigante conocida como W51 es una de las más cercanas a la Tierra a una distancia de unos 17.000 años luz. Debido a su relativa proximidad, W51 ofrece a los astrónomos una excelente oportunidad para estudiar cómo las estrellas se están formando en nuestra galaxia de la Vía Láctea.

Una nueva imagen compuesta de W51 muestra la salida de alta energía de este vivero estelar, donde los rayos X de Chandra son de color azul. En aproximadamente 20 horas de exposición a Chandra, se detectaron más de 600 estrellas jóvenes como fuentes de rayos X similares a los puntos, y se observó también la emisión difusa de rayos X del gas interestelar con una temperatura de un millón de grados o más. La luz infrarroja observada con el telescopio espacial Spitzer de la NASA aparece naranja y amarillo-verde y muestra el gas fresco y las estrellas rodeadas por los discos del material fresco.

W51 contiene múltiples racimos de estrellas jóvenes. Los datos de Chandra muestran que las fuentes de rayos X en el campo se encuentran en pequeñas agrupaciones, con una clara concentración de más de 100 fuentes en el grupo central, llamado G49.5-0.4 (pan sobre la imagen para encontrar esta fuente).

Aunque la nube molecular gigante W51 llena todo el campo de visión de esta imagen, hay grandes áreas donde Chandra no detecta rayos X difusos de baja energía a partir del gas interestelar caliente. Presumiblemente, regiones densas de material más frío han desplazado este gas caliente o bloqueado los rayos X de él.

Una de las estrellas masivas en W51 es una fuente de rayos X brillante que está rodeada por una concentración de fuentes de rayos X mucho más débiles, como se muestra en una vista cercana de la imagen de Chandra. Esto sugiere que las estrellas masivas pueden formar casi en el aislamiento, con apenas algunas estrellas de masa más bajas algo que el sistema completo de centenares que se esperan en racimos de estrella típicos.

Otro joven cúmulo masivo situado cerca del centro de W51 alberga un sistema estelar que produce una fracción extraordinariamente grande de los rayos X más altos de energía detectados por Chandra a partir de W51. Las teorías para la emisión de rayos X de estrellas solares masivas no pueden explicar este misterio, por lo que es probable que requiera la estrecha interacción de dos estrellas muy jóvenes y masivas. Tal radiación intensa y enérgica debe cambiar la química de las moléculas que rodean el sistema estelar, presentando un ambiente hostil para la formación del planeta.

Un artículo que describe estos resultados, dirigido por Leisa Townsley (Penn State), apareció en la edición del 14 de julio de 2014 de The Astrophysical Journal Supplement Series y está disponible en línea.

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa de Chandra para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. El Smithsonian Astrophysical Observatory en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia de Chandra y las operaciones de vuelo.

Fuente: NASA

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