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Los astrónomos investigan complejo de conglomerados

Los astrónomos investigan un complejo aislado misterioso del racimo de la estrella

20 de marzo de 2017 por el informe Tomasz Nowakowski


 Los astrónomos investigan un complejo aislado misterioso del racimo de la estrella
Una imagen del Telescopio Espacial Hubble (HST) de NGC 1316. Crédito: NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA)

(Phys.org) -Los astrónomos han inspeccionado un misterioso complejo aislado de cúmulos estelares designado SH2 en la galaxia NGC 1316 (también conocido como Fornax A). Los resultados de su estudio, publicados el 1 de marzo en un artículo sobre arXiv.org, revelan importantes conocimientos sobre la naturaleza de este complejo, proporcionando información crucial sobre su origen.
Localizado a unos 62 millones de años de distancia en la constelación de Fornax, NGC 1316 es una de las fuentes de radio más brillantes en el cielo, clasificado como una radio galaxia lenticular. Mientras que la galaxia está dominada por viejas estrellas de la edad intermedia, muestra muestras de interacciones anteriores de la galaxia. Sin embargo, el único indicador de la formación estelar actual en esta galaxia es la región HII SH2.

Este peculiar complejo aislado de cúmulos estelares se encuentra en las afueras del sur de NGC 1316. Con una morfología similar a un anillo y una edad estimada de unos 100 millones de años, SH2 contiene aproximadamente 100 racimos de estrellas jóvenes. Aunque este complejo ha sido objeto de pocos estudios en el pasado, su origen sigue siendo un misterio.

Con el fin de revelar más detalles de esta interesante región de NGC 1316, un equipo de astrónomos liderado por Tom Richtler de la Universidad de Concepción en Chile lo observó en octubre de 2012. Las observaciones se realizaron con el Visible MultiObject Spectrograph (VIMOS) montado en El Telescopio Muy Grande de ESO (VLT) en Chile. Los investigadores utilizaron VIMOS para estudiar la morfología, la cinemática y la metalicidad de SH2 empleando mapas de líneas, mapas de velocidad y diagnósticos de línea de algunos espectros característicos.

"Utilizamos la Unidad de Campo Integral del instrumento VIMOS, donde cada píxel del campo corresponde a un espectro más que a un solo valor de intensidad como en la imagen normal, por lo que este tipo de instrumento proporciona una forma muy eficiente de recopilar información astrofísica, "Dijo Richtler a Phys.org.

El equipo realizó estas observaciones con el objetivo principal de probar la hipótesis de que SH2 es una galaxia enana infalible. Richtler señaló que esta suposición es bastante razonable, dadas las conchas y ondulaciones en NGC 1316, siendo testigo de otras galaxias enanas infalantes. Además, SH2 tiene el tamaño típico de una galaxia enana.

"La formación de estrellas sería iniciada por el choque en el gas del precursor de SH2, fenómeno que vemos muy frecuentemente en otras galaxias enanas que acompañan a las galaxias más grandes", agregó Richtler.

Sin embargo, los diagramas de diagnóstico de línea fuerte y las calibraciones empíricas descritas en el documento muestran una alta metalicidad de SH2, lo que no confirma esta teoría. Los resultados favorecen un escenario en el que un complejo de nubes moleculares (que podría formarse durante una fusión hace aproximadamente 2 mil millones de años) inició un proceso de formación estelar hace aproximadamente 100 millones de años.

"El contenido de metal debe ser bajo, como invariablemente se encuentra para galaxias enanas.Por lo tanto, SH2 no es una infalible galaxia enana, sino que se ha formado dentro de una gran nube de gas que tuvo su origen en algunas interacciones galaxia hace más de mil millones de años. Un ejemplo de cómo la aún enigmática formación de conglomerados globulares pudo haber ocurrido en el pasado ", concluyó Richtler.

Los investigadores planean observaciones adicionales de SH2 usando otras unidades de campo integrales de VLT, que podrían revelar más información sobre la naturaleza de esta región. En particular, quieren saber cómo un complejo de nubes moleculares grandes podría sobrevivir durante mil millones a 2.000 millones de años sin formación estelar, y por qué tiene una morfología similar a un anillo. El equipo también investigará por qué el proceso de formación estelar fue tan eficiente en la producción de aglomeraciones de estrellas masivas y no de estrellas de campo.

Lea más en: https://phys.org/news/2017-03-astronomers-mysterious-isolated-star-cluster.html#jCp

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