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Rosetta observa cambios importantes en el cometa 67P

Rosetta observa cambios importantes en el cometa 67P

La misión de Rosetta capturó rocas en movimiento y acantilados colapsando en la superficie del cometa 67P entre 2014 y 2016.

Por Alison Klesman | Publicada: Miércoles 22 de Marzo de 2017


El cometa 67P ha experimentado cambios significativos en los últimos años a medida que viajaba a través del sistema solar interior. Las flechas muestran el colapso del material de las caras del acantilado que ocurrió entre 2014 y 2016, según lo imaginado por la misión de Rosetta.

ESA / Rosetta / MPS para el equipo OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

Los planetas y las lunas no son los únicos lugares geológicamente activos que se encuentran en el sistema solar - los datos recientes devueltos por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea destacan el hecho de que los cometas también pueden llegar a ser geológicamente activos.

Los cometas son cuerpos helados y rocosos que pasan la mayor parte del tiempo en el sistema solar exterior en órbitas altamente elípticas que tardan decenas, cientos o miles de años en completarse. Lejos del Sol, las temperaturas son demasiado frías para que el agua exista como un líquido o gas, por lo que los cometas llevan su agua (y otros volátiles, como dióxido de carbono y metanol) como hielo. Cuando la órbita de un cometa lo aproxima al Sol, la temperatura aumenta y estos hielos comienzan a sublimar, transformándose de un sólido directamente en un gas y ayudando a formar la cola del cometa.

Pero la formación de esta característica impresionante puede deletrear cambios grandes para la superficie del cometa. "Esto es algo que no pudimos apreciar realmente antes de la misión de Rosetta, que nos dio la oportunidad de mirar un cometa en ultra alta resolución por más de dos años", dice Ramy El-Maarry de la Universidad de Colorado, Boulder , En un comunicado de prensa asociado con la publicación de un nuevo estudio en la revista Science el 21 de marzo. El-Maarry es miembro del equipo científico de EE.UU. Rosetta y el primer autor del documento, que se basa en datos tomados mientras Rosetta orbitaba Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko desde agosto de 2014 hasta septiembre de 2016.

Durante este tiempo, el cometa 67P hizo su camino a través del sistema solar interno; Cuando el cometa se calentó, Rosetta registró cambios sustanciales que ocurren en la superficie. "Vimos un enorme colapso del acantilado y una grieta grande en el cuello del cometa cada vez más grande", dice El-Maarry. La grieta, que ocurrió en la parte más delgada del cometa en forma de hueso de perro, fue identificada en agosto de 2014 e inicialmente extendida alrededor de 1.600 pies (500 metros). Para diciembre del mismo año, la grieta se había ensanchado alrededor de 30 metros (100 pies); En junio de 2016, apareció una nueva fractura paralela a la primera y que abarcaba entre 150 y 300 metros.

Debido a su ubicación en el cuello más pequeño y estructuralmente más débil del cometa, El-Maarry cree que algún día podría dividir el cometa en dos. Se cree que la grieta se produjo cuando la velocidad de rotación del cometa alrededor de su eje aceleró debido al calentamiento del Sol.
Otros cambios que Rosetta registró incluyen la reubicación de un canto rodado de 282 millones de libras (130 millones de kilogramos) a un nuevo lugar a 140 m. El estudio especula que el movimiento del canto rodado es probable debido a los varios acontecimientos del estallido que la nave espacial registró como originando cerca de la localización original de la roca masiva. El colapso de un acantilado en el núcleo del cometa, que ocurrió en julio de 2015, se describe en un segundo artículo, también publicado el 21 de marzo en Nature Astronomy. El colapso del acantilado también fue probablemente debido a un estallido de gas y polvo que abarcó el área; En la estela del colapso, Rosetta podía mirar brevemente debajo de la superficie polvorienta del cometa para manchar el hielo prístino del agua preservado abajo.

Estas observaciones son los primeros registros de alta calidad de los procesos que tienen lugar en los cometas a medida que se aproximan al Sol. Según El-Maarry, estas observaciones permiten a los astrónomos comprender mejor los procesos que configuran los cometas y las escalas de tiempo sobre las que se producen. Esto hace posible trabajar hacia atrás y hacer inferencias mejores sobre las condiciones en la nebulosa solar temprana, que se conservan dentro de los interiores de tales objetos helados, distantes.

Star-formation region Gum 19


This image shows the area around the star-forming region Gum 19 (also known as RCW 34), in the direction of the constellation of Vela (The Sails), as seen by the Digitized Sky Survey 2. The image covers an area of 3 by 3 degrees on the sky.


Credit:
ESO/Digitized Sky Survey 2

La Nebulosa del Águila


        


         
          Esta imagen de campo amplio en el infrarrojo no sólo muestra a los pilares centrales, sino que también varios otros en la misma región de formación estelar, así como una gran cantidad de estrellas detrás o delante de la Nebulosa del Águila.
         El cúmulo de estrellas brillantes hacia el extremo superior derecho corresponde a NGC 6611, hogar de estrellas masivas y calientes que iluminan a los pilares. El “Capitel” –otro pilar de gran tamaño- se encuentra en el centro-izquierdo de la imagen.

        Esta imagen es un mosaico compuesto de tres colores de la Nebulosa del Águila (Messier 16), basada en imágenes obtenidas con el instrumento Wide-Field Imager en el telescopio MPG/ESO de 2.2-metros en el Observatorio La Silla. En el centro, pueden apreciarse  los llamados “Pilares de la Creación”.












Crédito: ESO 

El agujero negro es 30 veces el tamaño esperado

Demasiado grande para sus botas: El agujero negro es 30 veces el tamaño esperado

Fecha: 24 de septiembre de 2015


Fuente: Sociedad Astronómica Real (RAS)

Resumen:
Se ha encontrado que el agujero negro supermasivo central de una galaxia recientemente descubierta es mucho mayor de lo que sería posible, de acuerdo con las teorías actuales de la evolución galáctica. Un nuevo trabajo muestra que el agujero negro es mucho más masivo de lo que debería ser, en comparación con la masa de la galaxia que la rodea.
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HISTORIA COMPLETA

Un núcleo galáctico activo, con chorros de material que fluye desde fuera de un agujero negro central.
Crédito: NASA / Dana Berry / SkyWorks Digital
Se ha encontrado que el agujero negro supermasivo central de una galaxia recientemente descubierta es mucho mayor de lo que sería posible, de acuerdo con las teorías actuales de la evolución galáctica. Un nuevo trabajo, realizado por astrónomos de la Universidad de Keele y la Universidad de Lancashire Central, muestra que el agujero negro es mucho más masivo de lo que debería ser, en comparación con la masa de la galaxia que la rodea. Los científicos publican sus resultados en un documento en Avisos Mensuales de la Real Sociedad Astronómica.

La galaxia, SAGE0536AGN, fue descubierta inicialmente con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA en luz infrarroja. Se cree que tiene por lo menos 9 mil millones de años, contiene un núcleo galáctico activo (AGN), un objeto increíblemente brillante resultante de la acumulación de gas por un agujero negro supermasivo central. El gas se acelera a altas velocidades debido al inmenso campo gravitatorio del agujero negro, haciendo que este gas emita luz.

El equipo también ha confirmado la presencia del agujero negro midiendo la velocidad del gas que se mueve alrededor de él. Usando el Gran Telescopio de África del Sur, los científicos observaron que una línea de emisión de hidrógeno en el espectro de la galaxia (donde la luz se dispersa en sus diferentes colores - un efecto similar se ve usando un prisma) se amplía a través del Efecto Doppler, (Color) de la luz de los objetos es azul o rojo-cambiado dependiendo de si se están moviendo hacia o lejos de nosotros. El grado de ampliación implica que el gas está moviéndose a alta velocidad, como resultado del fuerte campo gravitacional del agujero negro.

Estos datos se han utilizado para calcular la masa del agujero negro: cuanto más masivo es el agujero negro, más amplia es la línea de emisión. Se encontró que el agujero negro en SAGE0536AGN era 350 millones de veces la masa del Sol. Pero la masa de la galaxia, obtenida a través de las mediciones del movimiento de sus estrellas, se calcula en 25 mil millones de masas solares. Esto es setenta veces mayor que el del agujero negro, pero el agujero negro sigue siendo treinta veces mayor de lo esperado para este tamaño de galaxia.

"Las galaxias tienen una gran masa, y también lo hacen los agujeros negros en sus núcleos, aunque este es realmente demasiado grande para sus botas - simplemente no debería ser posible que sea tan grande", dijo el Dr. Jacco van Loon, Un astrofísico de la Universidad de Keele y el autor principal en el nuevo documento.

En las galaxias ordinarias el agujero negro crecería a la misma velocidad que la galaxia, pero en SAGE0536AGN el agujero negro ha crecido mucho más rápido, o la galaxia dejó de crecer prematuramente. Debido a que esta galaxia se encontró por accidente, puede haber más objetos esperando a ser descubiertos. El tiempo dirá si SAGE0536AGN es realmente un extraño, o simplemente el primero de una nueva clase de galaxias.

Https://www.sciencedaily.com/releases/2015/09/150924083634.htm

Rosebud of a Reflection Nebula

A cluster of newborn stars herald their birth in this interstellar Valentine's Day commemorative picture obtained with NASA's Spitzer Space Telescope. These bright young stars are found in a rosebud-shaped (and rose-colored) nebulosity known as NGC 7129. The star cluster and its associated nebula are located at a distance of 3300 light-years in the constellation Cepheus. A recent census of the cluster reveals the presence of 130 young stars. The stars formed from a massive cloud of gas and dust that contains enough raw materials to create a thousand Sun-like stars. In a process that astronomers still poorly understand, fragments of this molecular cloud became so cold and dense that they collapsed into stars.



Most stars in our Milky Way galaxy are thought to form in such clusters. The Spitzer Space Telescope image was obtained with an infrared array camera that is sensitive to invisible infrared light at wavelengths that are about ten times longer than visible light. In this four-color composite, emission at 3.6 microns is depicted in blue, 4.5 microns in green, 5.8 microns in orange, and 8.0 microns in red. The image covers a region that is about one quarter the size of the full moon. As in any nursery, mayhem reigns. Within the astronomically brief period of a million years, the stars have managed to blow a large, irregular bubble in the molecular cloud that once enveloped them like a cocoon.

The rosy pink hue is produced by glowing dust grains on the surface of the bubble being heated by the intense light from the embedded young stars. Upon absorbing ultraviolet and visible-light photons produced by the stars, the surrounding dust grains are heated and re-emit the energy at the longer infrared wavelengths observed by Spitzer. The reddish colors trace the distribution of molecular material thought to be rich in hydrocarbons. The cold molecular cloud outside the bubble is mostly invisible in these images. However, three very young stars near the center of the image are sending jets of supersonic gas into the cloud.

The impact of these jets heats molecules of carbon monoxide in the cloud, producing the intricate green nebulosity that forms the stem of the rosebud. Not all stars are formed in clusters. Away from the main nebula and its young cluster are two smaller nebulae, to the left and bottom of the central "rosebud," each containing a stellar nursery with only a few young stars. Astronomers believe that our own Sun may have formed billions of years ago in a cluster similar to NGC 7129. Once the radiation from new cluster stars destroys the surrounding placental material, the stars begin to slowly drift apart.


Credit: NASA/JPL-Caltech/T. Megeath (Harvard-Smithsonian CfA)

Estudio encuentra la última erupción del volcán marciano

Nuevo estudio encuentra la última erupción del volcán marciano

Un nuevo estudio encuentra la última erupción del volcán marciano

Fue alrededor de la época en que los dinosaurios se extinguieron.

Por Nicole Kiefert | Publicada: Miércoles 22 de Marzo de 2017


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Esta imagen de Arsia Mons es un mosaico de imágenes de Viking 1 Orbiter de su estudio 1976-1980.

NASA / JPL / USGS

La estimación aproximada para la extinción de los dinosaurios fue hace unos 50 millones de años, pero la NASA revela que tal vez no sea la única cosa que desapareció en ese tiempo.

Nueva investigación de la NASA muestra que Arsia Mons, un gran volcán justo al sur del ecuador de Marte, ha estado inactivo durante unos 50 millones de años.

La última vez que Arsia Mons estalló fue en la depresión en forma de cuenco en la parte superior del volcán, llamada la caldera. La caldera tiene 110 kilómetros de ancho y tiene suficiente espacio para albergar todo el lago Huron con espacio libre.

Los investigadores descubrieron que Arsia Mons tiene 29 respiraderos, o aberturas en la corteza donde la lava se derrama. Durante su pico, los respiraderos arrojaron 0,25 a 2 millas cúbicas (1 a 8 kilómetros cúbicos) de magma, lo que ayudó a contribuir con el tamaño del volcán en el tiempo.

"Estimamos que la actividad máxima para el campo volcánico en la cumbre de Arsia Mons probablemente se produjo hace aproximadamente 150 millones de años -el período Jurásico tardío en la Tierra- y luego se extinguió aproximadamente al mismo tiempo que los dinosaurios de la Tierra", dijo Jacob Richardson, Un investigador postdoctoral en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo en un comunicado de prensa. "Es posible, sin embargo, que el último respiradero volcánico o dos podría haber estado activo en los últimos 50 millones de años, que es muy reciente en términos geológicos".

Richardson y sus colegas de la Universidad del Sur de la Florida desarrollaron un modelo computacional que combinaba información sobre los límites de los flujos de lava y el número de grandes cráteres en el área hasta la fecha, desde los más antiguos hasta los más jóvenes.

El estudio de estos volcanes ayuda a los investigadores a comprender la historia, la composición y la estructura interior de Marte.

"Un objetivo principal de la comunidad de vulcanología de Marte es entender la anatomía y el ciclo de vida de los volcanes del planeta. Los volcanes de Marte muestran evidencia de actividad durante un lapso de tiempo mayor que los de la Tierra, pero sus historias de producción de magma podrían ser muy diferentes ", dijo Jacob Bleacher, geólogo planetario de Goddard y coautor del estudio. "Este estudio nos da otra pista sobre cómo la actividad en Arsia Mons se deshizo y el enorme volcán se tranquilizó".